O vácuo de informação do Netball Australia correu o risco de alienar os fãs

Desde que anunciou o novo campeonato em maio, o corpo governante do jogo, o Netball Australia, revelou poucos detalhes sobre a competição antes do início marcado para fevereiro.Isso deve mudar na quarta-feira, quando uma coletiva de imprensa foi convocada e, finalmente, espera-se que esses detalhes sejam divulgados.

Isso é o que sabemos até agora: a nova liga, sem Nova Zelândia. equipes, incluirá as cinco ex-equipes do ANZ Championship; o West Coast Fever, o Adelaide Thunderbirds, o Melbourne Vixens, o NSW Swifts e o Queensland Firebirds; bem como novos times afiliados às equipes da AFL Collingwood e Greater Western Sydney e Melbourne Storm da NRL, que baseará uma equipe na Costa do Sol.

Em um contrato de cinco anos com o Channel Nine e a Telstra descrito como o “acordo de direitos de transmissão mais importante na história do esporte feminino australiano”, dois dos quatro jogos em cada rodada serão transmitidos ao vivo na televisão, com transmissão ao vivo e TV atrasada para todos os outros jogos.

< A Netball Australia anunciou importações ilimitadas para os 10 esquadrões membros e que a impopular meta de “dois pontos” não será introduzida no próximo ano.

No entanto, a lista de “desconhecidos” até este ponto é muito mais longa.A liga ainda precisa anunciar um nome ou um patrocinador de direitos autorais, embora não seja o gigante bancário ANZ, que encerrou sua associação de nove anos com o jogo na semana passada e está apoiando a nova competição de netball de elite em toda a Tasman. .

O sorteio não foi divulgado, apesar de vários clubes venderem membros. E embora se acredite que esteja “muito próximo”, o acordo coletivo de jogadores não está finalizado e o teto salarial, que antes era de $ 270.000, mas que deverá ser significativamente maior no ano que vem, ainda é um segredo.Isso significa que o período de negociação não foi oficialmente iniciado e que os contratos não podem ser assinados, embora a fábrica de boatos já esteja em overdrive.

Se for preciso acreditar na conversa, as Vixens perderam o ataque do capitão e da Australian Diamond Wing Madi Robinson e o jovem atirador Alice Teague-Neeld para Collingwood, bem como para o internacional da Inglaterra, Geva Mentor, e a irmã de Robinson, Kelsey Browne, para a Costa do Sol. A equipe treinada de Noeline Taurua em Queensland teria caçado A atiradora do West Coast Fever, Caitlin Bassett, é considerada a melhor jogadora de boliche do mundo, assim como a atiradora Laura Langman e a atiradora Swift Steph Wood, que fizeram sua estréia no Diamante na recente Quad Series.Há rumores de que Bassett já se encontrou com o Pies. Collingwood, para ser treinada por Kristy Keppich-Birrell, parece a maior vencedora, na fila para contratar o centro de diamantes Kim Ravaillion, a figura de culto Sharni Layton, o atirador Caitlin Thwaites, recentemente defendeu o defensor April Brandley e o meia-campista Ashleigh Brazill, bem como Robinson e Teague-Neeld – quase um conjunto completo de Diamantes. A equipe da Greater Western Sydney, que será liderada pelo ex-Waikato Há rumores de que a treinadora do Bay of Plenty Magic, Julie Fitzgerald, está em conversações com a dupla inglesa Jo Harten e Swifts, Kim Greene e a atiradora Susan Pettitt. Mas, pelo menos até a hora do almoço na quarta-feira, é tudo Foi uma pantomima, com jogadores, gerentes e clubes se recusando a confirmar ou negar rumores ou relatos, porque o período comercial tecnicamente não começou.Vários clubes emitiram declarações vagamente formuladas em resposta à especulação da mídia, mas os torcedores não sabem o quanto sua equipe – e sua liga – estarão em menos de seis meses. Eles mereceram melhor.

Uma rápida olhada nas páginas do Facebook do clube ou em fóruns online dedicados ao jogo revela uma frustração palpável no que tem sido uma situação estagnada. Uma amostra rápida: “O Netball Austrália precisa se unir e terminar o acordo de negociação coletiva!”, “Eu esperava melhor do Netball Austrália”, “tão desiludido por esse novo compacto, que não tenho vontade de assisti-lo”. ”, E“ infelizmente, eu não vou nem pensar em assinar novamente (para ser membro) até que a equipe seja anunciada ”. O vácuo que foi criado pela falta de informação foi preenchido – para a borda – com meias verdades e insinuações.Os torcedores estão supondo que Collingwood vai superar o teto salarial, sem saber qual é o limite, a reputação e a lealdade dos jogadores estão sendo questionadas, o profissionalismo dos clubes está sendo questionado por supostamente não ser capaz de manter estrelas.E todos estão paralisados ​​para debater isso porque eles não têm os fatos. Bianca Chatfield, ex-Vixen e Diamond, que está representando os jogadores através da Associação Australiana de Jogadores de Netball na negociação com a Netball Austrália, diz que um acordo é “realmente” próximo, mas admitiu na segunda-feira que havia “um monte de incógnitas para todos” naquele momento.

“Certamente foi um longo processo, mas todas as garotas têm Unidos e apaixonados por garantir que esta seja a melhor competição para qualquer atleta feminina em qualquer lugar ”, diz Chatfield. “Essas coisas levam muito tempo e há muitas peças móveis, especialmente com três novas equipes chegando ao campeonato.

“ A competição será melhor do que já vimos antes.E é incrível ver o netball sendo tratado como um esporte profissional, talvez pela primeira vez. ”Assim como os jogadores e os clubes tiveram que ser pacientes, Chatfield pediu paciência aos fãs. “Há muitas incógnitas para todos os envolvidos no esporte no momento, mas uma vez que tudo é anunciado, haverá muita emoção”, diz ela.

Os jogadores, corpo diretivo e fãs todos têm um coisa em comum – eles querem a melhor competição de netball do mundo, com os jogadores mais bem pagos. Espero que o anúncio de quarta-feira responda às perguntas pertinentes e permita que os fãs voltem a se animar com o admirável mundo novo do netball. Antes tarde do que nunca.