Timbers mostram o controle quando Sounders falhar em semifinais da conferência

Em última análise, o impulso só poderia levar os Sounders de Seattle até agora e mascarar tanto. A vitória do nocaute sobre o LA Galaxy reergenciou sua temporada, mas no final, o lado de Sigi Schmid sofreu um destino selado por suas deficiências no campo. Eles foram espancados por uma equipe melhor no FC Dallas, embora os Sounders lamentem o blitz de paralisação que os roubou de um lugar final da Conferência Oeste. Os pêndulos também levaram impulso e, desta vez, se tornou favorável aos oponentes. Em tempo extra, a verdadeira fortuna da progressão de Seattle para este estágio da pós-temporada tornou-se aparente, com Stefan Frei sozinho (às vezes de duas maneiras) levando o jogo a um tiroteio – onde a sorte do Sounders finalmente ficou seca.As táticas de Schmid para a última hora de jogo em Frisco eram brutas – bastante descaradamente jogando para o barulho -, mas a saída de Seattle fora de lugar foi apenas o destino dos penalti. Eles foram expostos no Texas muito antes de o primeiro tiro ser tirado de 12 metros. Dallas Dallas bateu em Seattle Sounders nas penalidades após um final selvagem Leia mais

Claro, no momento da eliminatória é um traço crítico para qualquer equipe. Seattle encontrou-o na vitória da vitória em casa sobre a defesa dos campeões da Copa da MLS, o LA Galaxy, mas com a derrota em Frisco sua falta de medida e controle estava em evidência. Sem Brad Evans na parte de trás e Osvaldo Alonso no meio do campo, os Sounders não conseguiram segurar o concurso, sem qualquer tipo de profundidade nas áreas centrais.O meio-campo provavelmente provaria o fabricante ou o disjuntor das perspectivas de play-off de Seattle.

Então, o que agora é para Seattle? Tornou-se um cliché da MLS que os Sounders são uma equipe criada para ganhar agora, mas como a exibição contra o FC Dallas sublinhou, isso depende de um punhado de fatores extremamente frágeis, sendo um deles o desempenho de seus Jogadores Designados. Enquanto Clint Dempsey, ao menos, fazia o melhor para bater um pouco enquanto o céu texano caiu em torno dos ouvidos de Seattle, Obafemi Martins era uma sombra da força que ele já fazia durante grande parte do ano. Na verdade, o nigeriano poderia ter produzido mais ganhos na posse de golpes no gol.

São jogadores como Martins, que continuarão a prover o debate sobre a equipe de Seattle – bem como a abordagem e a identidade do clube como um todo .Em Dempsey e Martins, eles têm duas PDs mais consistentes da MLS, mas os Sounders são simplesmente dependentes de seus maiores nomes? Quando Martins vacilou em Frisco, quem estava lá para pegar sua folga? Schmid deve encontrar respostas na temporada baixa, embora haja pelo menos algum cruzamento entre esta campanha e a próxima. Uma corrida profunda na Liga dos Campeões Concacaf poderia liquidar um ano em última instância errático para os Seattle Sounders. Talvez então eles tenham um pouco mais que apenas um impulso. O talento de GRPortland para manter a liderança leva-os a durar quatro.

A semifinal final do fim de semana sempre provavelmente será decidida nas menores margens, depois de Portland ter empatado 0-0 com Vancouver na abertura perna.

Portland talvez não tenha ganho em casa, mas também não admitiram.E tendo enfatizado seu potencial para prejudicar equipes na estrada com sua precipitação de golos em LA há algumas semanas, Timbers chegou ao BC Place, sabendo que Carl Robinson enfrentou algumas decisões difíceis sobre como montar sua equipe Whitecaps para a sua perna.

A falta de inventividade de Vancouver em um ataque de atraso tem sido uma preocupação para Robinson, e mesmo na sua mais eficaz, as Whitecaps nem sempre se mostraram confortáveis ​​tentando criar este ano.Eles podem assemelhar-se a uma equipe de estradas realizada confiando em contadores rápidos em vez de aproveitar a iniciativa.

Mas no domingo eles tentaram fazer exatamente isso, e foram talvez alguns centímetros de madeira e um tornozelo torcido de fazê-lo.

Depois de começar de forma animada e quebrar um tiro no início fora da postagem que se recuperou da parte de trás do goleiro de Portland, Adam Larsen Kwarasey e uma barulhenta após a mesma publicação, a velocidade de Kekuta Manneh parecia que poderia ser o fator X em deixar o impasse.

Mas, como aconteceu, Manneh mudaria o jogo, apenas na forma como desejaria. O jovem avançado passou no tornozelo no meio do primeiro semestre, tentou brevemente continuar, e começou a sair do jogo.E com isso, o Plano A de Vancouver foi frustrado – e quando eles começaram a se instalar em um Plano B, eles estavam por trás.

Levou apenas alguns minutos após a partida de Manneh para o avanço. Diego Valeri escolheu a bola para fora de um tiro profundo no território de Vancouver, moldado para disparar de um ângulo estreito, depois cortou friamente para Fenando Adi para esmagar uma primeira vez atirar alto na próxima postagem. Vancouver agora precisava de pelo menos dois gols para vencer, enquanto um Portland encorajado intensificava, comprimindo o jogo e desafiando Vancouver a encontrar o espaço para derrubar uma defesa recém-protegida pelo Diego Chara que retornava.

Foi sempre uma ordem alta.Portland pôde ter mudado a narrativa de sua temporada com a vitória enfática de retorno em Los Angeles, tendo já lutado quando se atrasou, mas eles foram formidáveis ​​quando assumiram a liderança durante a temporada regular. E com esta vantagem sendo um objetivo de estrada que permitiu que os anfitriões precisassem de dois gols para avançar, Portland parecia confortável, mesmo antes do seu objetivo de seguro de tempo de lesão, em continuar uma corrida de Copa que está cada vez menos como sorte e mais e mais como desenhar. GPThe Columbus Crew deve ser sua equipe de playoff preferida

Ao longo de duas pernas, o Montreal Impact provavelmente merecia mais do confronto da semi-final da Conferência Leste contra o Columbus Crew. Isso não significa que você tenha que ser infeliz com o resultado de domingo, no entanto.Na verdade, a menos que você seja um fã de um lado rival, há um raciocínio sólido para acreditar que a vitória extra da Time da equipe será boa para os playoffs da MLS desta temporada.

A melhor coisa sobre a Columbus Crew é essa eles são verdadeiramente imprevisíveis. Veja o seu recorde sobre os cinco jogos que precederam o jogo do domingo: duas vitórias e três derrotas. A Tripulação encontrou a rede em cada um desses jogos, com as duas vitórias que vieram sob a forma de uma vitória surpreendente da estrada sobre o Toronto FC e uma derrota por 5-0 do DC United numa noite em que Federico Higuain e Kei Kamara estavam desaparecidos.Tantas vezes em relação à campanha de 2015, Columbus fez todo o oposto do que se espera. O Colômbia ganha o thriller de Montreal contra o Montreal Impact para configurar a data de Red Bulls Leia mais

Com pouco mais de uma hora jogada, O lado de Gregg Berhalter deveria simplesmente desaparecer contra Montreal – mas seu avivamento ofereceu a essência do que os torna tão atraentes. Columbus poderia ter ficado fora da vista dentro de 10 minutos do primeiro apito no domingo à noite, com o bate-papo de um homem Kamara abrindo a pontuação e chegando na largura de uma barra de adicionar um segundo quase imediatamente depois.Eles estavam bem no topo, e então não estavam – com Dilly Duka atacando um equalizador rasto.

Ele pode não ser MVP da MLS, mas como o melhor goleador da liga Kamara é certamente o jogador que define o Crew – então, quando ele pisou para tirar uma penalidade de 68 minutos, parecia razoável esperar uma conversão. Quando foi salvo no entanto, Colombo pareceu ter sido roubado de sua linha de vida e rotear de volta. Normalmente, a equipe não foi completada, e tampouco estava Kamara, que fez um retorno ao vencedor do tempo extra, na parte de trás do objetivo de nivelamento de empate de Ethan Finlay, para enviar seu lado para a final da Conferência Leste.

Contraste essa excitação e cativação com a natureza do laço das semifinais de Nova York Red Bulls, e a posição da equipe, enquanto os anfitriões da MLS são ainda mais sublinhados.Contra um conjunto de DC United um tanto insípido, os vencedores do Shield dos Supporters de Jesse Marsch encontraram chances de gols em um prémio – contestam duas pernas sem sabor, sem apenas uma única entalhada em cada jogo. Eles devem esperar um tipo muito diferente de partida de jogo contra Columbus, uma equipe com um maníaco, o sorriso de Cheshire Cat de uma filosofia do futebol.

Claro, os Red Bulls têm uma identidade de campo muito mais forte do que eles foram autorizados a mostrar contra o DC United, com os lados de Marsch e Berhalter provavelmente o melhor, tecnicamente, o Oriente tem para oferecer. Ainda assim, se você ainda não tiver um, o Columbus Crew deve ser sua equipe de playoff nesta temporada.GR The Red Bulls finalmente tem uma vantagem em casa nos playoffs

Quando os Red Bulls finalmente ganharam um playoff no Red Bull Arena no ano passado – eliminando o Sporting KC na rodada eliminatória – fez muito para colocar o fantasma dos vencedores do Shield Supporters da temporada anterior que saem para Houston Dynamo no mesmo local; e o fantasma de perder para LA em rota para a eliminação no mesmo estágio no ano anterior; e o fantasma de perder a DC United na neve no ano anterior; e o fantasma de perder em casa para San Jose em sair o ano antes disso…

Como aconteceu, os Red Bulls passariam a ser eliminados depois que outra perda de casa lhes deu muito para fazer na estrada na Nova Inglaterra no ano passado, mas pelo menos o peso de nunca ter ganho um jogo de eliminatórias em casa na Red Bull Arena foi levantado, assim como outros pequenos e significativos registros de futilidade foram apagados na renovação da equipe nesta temporada.

O que quer que aconteça nesta temporada pós-temporada, Nova York terá a última palavra em sua temporada em casa, seja isso agora, perdendo para Columbus Crew SC na final da conferência, perdendo para os campeões ocidentais na MLS Cup , ou ganhar uma primeira Copa MLS na frente de seus fãs domésticos.

E no domingo, os Red Bulls obtiveram outra vitória no playoff em casa, contra seus rivais históricos, DC United.Demorou um tempo para conquistar a iniciativa em um jogo feio, mas o gol do tempo de lesão de Bradley Wright-Phillips, que o tornou o melhor marcador de todos os tempos para sua equipe, teve um efeito marcantemente diferente no estádio do que o similar – objetivo final para eliminar o Sporting no ano passado. Sim, houve um rugido aliviado da multidão, mas há uma sensação de expectativa em vez de esperar nesta edição da equipe dos Red Bulls – a “Maldição de Caricola” parece quase pitoresca agora – e isso foi menos um rugido de catarse do que um de gratificação diferida.

Nova York tinha sido a melhor equipe em duas pernas em grande parte feias – fazendo o seu melhor para impor o seu estilo fluente em uma equipe de DC infiltrada em detê-los.Demorou a DC 145 minutos da série para ter um tiro no objetivo, embora eles tivessem a chance de melhorar essa estatística, enquanto Nova York não estava na sua mais bonita, mas muito longe da tendência histórica da franquia de flakiness quando conta .

Após o jogo, o time reuniu-se no círculo central para o capitão Dax McCarty dirigir-se aos fãs e desejar ao treinador Jesse Marsch um feliz aniversário de 42 anos, mas houve uma experiência importante sobre as celebrações . Em 2013, a equipe celebrou seu primeiro troféu na frente de seus próprios fãs, muitos dos quais estavam em lágrimas após 18 anos de futilidade.Duas semanas depois da vitória emocionante de Supporters Shield-clinching sobre Chicago, os mesmos fãs estavam assistindo o Houston bater seu time fora dos playoffs no caminho para a aparição da MLS Cup.

Os veteranos dessa perda, incluindo McCarty e o goleiro Luis Robles, falaram sobre isso antes e depois do jogo de domingo, como um motivador doloroso para garantir que o foco não escorregue este ano. “Qualquer equipe que nos vencer agora terá que nos vencer honestamente”, disse McCarty após o jogo – sugerindo que as equipes anteriores de Nova York perderam gols suaves.

E se Columbus não pode abrir uma liderança inatacável no MAPFRE Stadium em um par de semanas, o destino da MLS Cup será decidido na Red Bull Arena – e este ano, por fim, isso favorece Nova York .GPMixed resultados para o formato playoff

À medida que o fumo desaparece da semi-série (e dado o teto fechado no BC Place, a fumaça ainda pode ser eliminada dos fogos de artifício pré-jogo para Vancouver v Portland), a MLS pode Sentir-se amplamente justificado pelos resultados do atual formato de playoffs. Três das quatro principais equipes da temporada regular semeada avançaram, com Vancouver as únicas exceções – caindo para uma equipe de Portland que alcançou o feito invejável de se aquecer no momento certo.

Portland não era estranho de qualquer forma – eles terminaram a temporada regular com o mesmo número de pontos que Vancouver e apenas perdeu um ponto de semifinal automático em vitórias totais (15 para os 16 de Whitecaps).Assim, como acabou de acontecer, as quatro melhores equipes da temporada regular são praticamente as quatro equipes que agora competirão pela MLS Cup.

Esse é possivelmente o ponto em que o apetite da MLS pela paridade termina – sem LA ou a esquerda de Seattle, a liga e seus parceiros de TV em particular esperam secretamente que Nova York possa manter pelo menos um grande mercado de mídia na competição, para uma final da Copa da MLS na Red Bull Arena.Ironico de que tal perspectiva venha a surgir apenas quando as estrelas deixaram o prédio para Nova York – Thierry Henry foi homenageado na ausência antes do jogo de domingo à noite, mas a atual safra de todos os jogadores da Red Bull é onde eles talvez precisamente porque Poucos fora da liga ouviram falar deles – fazendo com que eles joguem durante a maior parte da temporada com um chip de todo-poder no ombro.

As semifinais de Nova York vs Columbus e Dallas v Portland têm o potencial de ser ótimas combinações estilísticas, e em termos puramente futebolísticos, as finais da conferência possuem as restantes equipes que merecem.Qualquer combinação possível dessas quatro equipes na final (com a possível exceção de Portland, subindo por uma meta antecipada contra a equipe da Conferência Leste) poderia fazer uma visualização fantástica – se os espectadores sintonizarem .Charles Boehm (@cboehm) Apenas pense, MLS poderia ter sorte em um frenesi de alimentação de grande mídia se Columbus (31º maior mercado nos EUA) encontrar-se com Portland (# 24) na final. 9 de novembro de 2015

Isso é para os executivos da TV se preocuparem, porém . Mas, de forma competitiva, a rodada de nocaute deste ano fez um bom trabalho de eliminar rapidamente os também-rans, e as meias-finais ainda cortaram o não aventureiro, o cansado e o crítico falho. Os apelos para a reforma dos playoffs são um ritual anual, mas, por acidente ou não, a versão deste ano funcionou bem. GP